Stad Hoogstraten lanceert nieuw platform voor vrijetijdsinfrastructuur

Hoewel het coronavirus een grote spelbreker blijft in de vrijetijdsbeleving, durven we dromen van een tijd waarin het virus onze levens niet langer beheerst. Daarom steekt de stad haar UiT in Hoogstraten-webpagina (www.uitinhoogstraten.be) in een nieuw jasje en wordt de Zaalzoeker gelanceerd. Een nieuwe applicatie waarmee inwoners en organisatoren eenvoudig op zoek kunnen gaan naar een locatie voor allerleiactiviteiten: privéfeesten, vergaderingen, repetities, opvoeringen,…

De Zaalzoeker komt er met de lancering van de volledig vernieuwde webpagina www.uitinhoogstraten.be. Op die pagina vind je het actuele vrijetijdsaanbod in de gemeente. De vrijetijdsagenda is gebaseerd op de gegevens van de Vlaamse UiTdatabank. Naast een heel nieuwe look & feel voor de pagina werden er ook heel wat nieuwigheden toegevoegd, zoals dus de zaalzoeker en een infoportaal voor organisatoren.

“We zijn heel blij dat we deze gratis zoekmachine ter beschikking kunnen stellen van onze inwoners”, vertelt schepen voor ICT en Cultuur Arnold Wittenberg. “Het systeem is op zich heel eenvoudig: aan de hand van een aantal zoekfilters kan je je resultaten verfijnen en zo een geschikte locatie voor jouw activiteit vinden. De Zaalzoeker beperkt zich niet enkel tot gemeentelijke infrastructuur, maar zal ook particuliere accommodatie omvatten.”

Momenteel is het aanbod in de Zaalzoeker nog wat beperkt, maar daar zou snel verandering in moeten komen. “We zullen de komende dagen proactief mails versturen naar eigenaars en uitbaters van verhuurlocaties”, licht burgemeester Marc Van Aperen toe. “Daarnaast lanceren we ook een oproep aan alle aanbieders van feestzalen, vergaderlokalen, sportvelden,… om hun accommodatie in te geven in de Zaalzoeker. Een locatie registreren is heel eenvoudig en is op een paar minuten gebeurd. We zijn ervan overtuigd dat we er samen een groot succes van kunnen maken.”

Naast de Zaalzoeker is de vernieuwde webpagina rond UiT in Hoogstraten een goede bron van informatie voor allerhande vragen rond evenementen. De UiT-agenda biedt een mooi overzicht van alle georganiseerde activiteiten. Ook voor organisatoren is de webpagina van UIT in Hoogstraten een handig platform. Zij kunnen er terecht voor tal van vragen over het organiseren van evenementen en vinden er info over de ondersteuning die Stad Hoogstraten kan bieden. “De vernieuwing van deze webpagina is een eerste stap in de verdere uitbouw van onze vrijetijdscommunicatie. We willen onze inwoners, ook in coronatijden, maximaal kunnen informeren over wat er leeft in onze gemeente op gebied van vrije tijd”, besluit schepen Arnold Wittenberg.


Stad Hoogstraten lanceert nieuwe website voor de Sint-Katharinakerk

Stad Hoogstraten lanceert een gloednieuwe toeristische website om de Sint-Katharinakerk in de kijker te zetten: www.sintkatharinakerk.be. De renovatiewerken aan de kerk zijn volop bezig en dat blijft nog wel enkele jaren zo. Daarom opende het stadsbestuur een paar weken geleden vlakbij de kerk al een informatiepunt in een mooi ingerichte zeecontainer. Nu volgt dus een toeristische website en de stad liet ook een uniek miniatuur bouwpakket van het kerkgebouw ontwerpen.

Wie voorheen op zoek ging naar informatie over de Sint-Katharinakerk, kon erg veel informatie terugvinden, maar die zat versnipperd over verschillende websites. “De informatie stond op de website van de stad, die van de pastorale eenheid, Wikipedia, Kerknet,… noem maar op,” vertelt schepen van cultuur en ICT Arnold Wittenberg. “Het was hoog tijd om al die informatie samen te brengen en op een gebruiksvriendelijke manier aan te bieden aan toeristen en bezoekers van de kerk.”

De website is een volgende stap in het ontsluiten van het kerkgebouw en de werken die uitgevoerd worden. “Het infopunt aan de kerk en de website zijn twee waardevolle platformen die we de komende jaren zullen blijven gebruiken om iedereen maximaal te informeren over de renovatiewerken, “ vertelt burgemeester Marc Van Aperen. “Zo kan iedereen op de voet volgen wat er allemaal gaande is achter de stofdoeken van deze indrukwekkende werf.”

Er werd getracht om de website www.sintkatharinakerk.be zo aantrekkelijk mogelijk te maken. Naast de meer klassieke informatie over de architectuur en de geschiedenis, vind je er onder andere een exclusieve 360°-toer van de recent gerestaureerde beiaardkamer, een virtueel plan van het gebouw dat je langs de voornaamste kunstschatten loodst en een zoomfunctie waarmee je een selectie glasramen en kunstobjecten tot in de allerkleinste details kan ontdekken.

“Met deze website willen we nog meer toeristen en potentiële bezoekers aantrekken. De kerk blijft ook tijdens de werken de moeite om te bezoeken. Op termijn zullen we de website ook in meerdere talen aanbieden. De website biedt enerzijds veel toeristische info, en anderzijds vind je er ook interessante informatie over de erediensten en doorverwijzingen naar bijvoorbeeld de pastorale eenheid”, vertelt schepen Arnold Wittenberg.

“Tezamen met de website lanceren we ook een maquette van de kerk,” licht schepen Michel Jansen toe. “Dat is een kartonnen bouwplaat die bij de dienst Toerisme in het historische stadhuis aangekocht kan worden. Op ruwweg een schaal van 1/300 krijg je een zeer fijne en gedetailleerde uitwerking van onze prachtige kerk. Tijdens het in elkaar puzzelen kan je eigenhandig ervaren hoe ingenieus het gebouw in elkaar steekt. We hopen dat veel Hoogstratenaren de kleine kartonnen versie van Lange Katrien thuis in elkaar willen puzzelen. Het is echt een eyecatcher en ongetwijfeld een ideale gespreksstarter!” De bouwplaat is vanaf 6 oktober voor 7 euro te koop bij de dienst Toerisme.


Open Monumentendag 2020

Toeren langs Meerse kapelletjes

“Waar men gaat langs Vlaamse wegen, oude hoeve, huis of tronk, komt men u, Maria, tegen, staat uw beeltenis te pronk.”

Het Marialied ‘Onze-Lieve-Vrouw van Vlaanderen’ zegt het: overal waar je komt in Vlaanderen zie je wel ergens een beeldje van Maria, dat is ook in Hoogstraten zo. Ook onze deelgemeente Meer telt heel wat stenen veld- of wijkkapelletjes. Helaas zijn er in de loop van de geschiedenis ook al vele kapellen verdwenen. Desondanks heeft de dorpsraad van Meer het idee opgevat om de kapelletjes – pareltjes van religieus erfgoed – in onze belangstelling te plaatsen en waar mogelijk terug in oude glorie te herstellen. Het Stedelijk Museum draagt hier graag zijn steentje aan bij door de Meerse kapelletjes centraal te zetten tijdens Open Monumentendag 2020.

Om 13.00 uur verwachten wij u aan de Lourdesgrot naast de kerk van Meer. Deze Lourdesgrot werd prachtig gerestaureerd door het stadsbestuur van Hoogstraten. Het is de eerste keer dat de bevolking de gerestaureerde Lourdesgrot in al zijn glorie kan bekijken. Schepen Arnold Wittenberg van cultuur en schepen Piet Van Bavel van stadsprojecten en -patrimonium zullen u begroeten en nadere uitleg verschaffen over Open Monumentendag en de restauratie van de Lourdesgrot.

Ter gelegenheid van deze bijzondere Open Monumentendag is ook een fraaie brochure met een overzicht van de Meerse kapelletjes gemaakt en een kaart van de route gemaakt. De brochure is te verkrijgen bij Toerisme Hoogstraten, Stedelijk Museum Hoogstraten en bij deleden van de dorpsraad van Meer.