Stad Hoogstraten lanceert nieuwe website voor de Sint-Katharinakerk

Stad Hoogstraten lanceert een gloednieuwe toeristische website om de Sint-Katharinakerk in de kijker te zetten: www.sintkatharinakerk.be. De renovatiewerken aan de kerk zijn volop bezig en dat blijft nog wel enkele jaren zo. Daarom opende het stadsbestuur een paar weken geleden vlakbij de kerk al een informatiepunt in een mooi ingerichte zeecontainer. Nu volgt dus een toeristische website en de stad liet ook een uniek miniatuur bouwpakket van het kerkgebouw ontwerpen.

Wie voorheen op zoek ging naar informatie over de Sint-Katharinakerk, kon erg veel informatie terugvinden, maar die zat versnipperd over verschillende websites. “De informatie stond op de website van de stad, die van de pastorale eenheid, Wikipedia, Kerknet,… noem maar op,” vertelt schepen van cultuur en ICT Arnold Wittenberg. “Het was hoog tijd om al die informatie samen te brengen en op een gebruiksvriendelijke manier aan te bieden aan toeristen en bezoekers van de kerk.”

De website is een volgende stap in het ontsluiten van het kerkgebouw en de werken die uitgevoerd worden. “Het infopunt aan de kerk en de website zijn twee waardevolle platformen die we de komende jaren zullen blijven gebruiken om iedereen maximaal te informeren over de renovatiewerken, “ vertelt burgemeester Marc Van Aperen. “Zo kan iedereen op de voet volgen wat er allemaal gaande is achter de stofdoeken van deze indrukwekkende werf.”

Er werd getracht om de website www.sintkatharinakerk.be zo aantrekkelijk mogelijk te maken. Naast de meer klassieke informatie over de architectuur en de geschiedenis, vind je er onder andere een exclusieve 360°-toer van de recent gerestaureerde beiaardkamer, een virtueel plan van het gebouw dat je langs de voornaamste kunstschatten loodst en een zoomfunctie waarmee je een selectie glasramen en kunstobjecten tot in de allerkleinste details kan ontdekken.

“Met deze website willen we nog meer toeristen en potentiële bezoekers aantrekken. De kerk blijft ook tijdens de werken de moeite om te bezoeken. Op termijn zullen we de website ook in meerdere talen aanbieden. De website biedt enerzijds veel toeristische info, en anderzijds vind je er ook interessante informatie over de erediensten en doorverwijzingen naar bijvoorbeeld de pastorale eenheid”, vertelt schepen Arnold Wittenberg.

“Tezamen met de website lanceren we ook een maquette van de kerk,” licht schepen Michel Jansen toe. “Dat is een kartonnen bouwplaat die bij de dienst Toerisme in het historische stadhuis aangekocht kan worden. Op ruwweg een schaal van 1/300 krijg je een zeer fijne en gedetailleerde uitwerking van onze prachtige kerk. Tijdens het in elkaar puzzelen kan je eigenhandig ervaren hoe ingenieus het gebouw in elkaar steekt. We hopen dat veel Hoogstratenaren de kleine kartonnen versie van Lange Katrien thuis in elkaar willen puzzelen. Het is echt een eyecatcher en ongetwijfeld een ideale gespreksstarter!” De bouwplaat is vanaf 6 oktober voor 7 euro te koop bij de dienst Toerisme.


Sint-Katharinakerk krijgt infopunt over restauratiewerken

Sinds een paar maanden staat de Sint-Katharinakerk in Hoogstraten opnieuw in de stellingen. Veel mensen hebben belangstelling voor wat er met de kerk aan het gebeuren is. Daarom opent het stadsbestuur op 30 juli een infopunt vlak voor de deur van de kerk. In de witte zeecontainer treffen belangstellenden heel wat informatie aan over de werken.

“Ons unieke erfgoed is één van de belangrijkste toeristische troeven van Hoogstraten”, zegt burgemeester Marc Van Aperen. “Na de prachtige restauratie van de kerktoren tussen 2017 en 2019, zijn we nu bezig aan de restauratiewerken van het kerkschip en later volgen ook nog de gebrandschilderde ramen en het interieur. In totaal zal de restauratie nog zo’n zeven jaar duren. Daarna hebben we een kerk die een topmonument is in Vlaanderen, met glasramen en een beiaard die tot de Europese topstukken mogen worden gerekend.”

Het informatiepunt wordt ondergebracht in een herbestemde zeecontainer. Deze werd voor de gelegenheid omgetoverd tot een kleine expositieruimte. Naast algemene informatie over de kerk wordt er ingezoomd op de verschillende fasen van het restauratieproces en specifieke renovaties. “Het infopunt vatten we bewust op als een witte box waarin we de komende jaren steeds wisselende informatie kunnen tonen,” vertelt schepen van cultuur Arnold Wittenberg, “Tijdens deze eerste fase van het kerkschip besteden we extra aandacht aan de restauratie van de glasramen en de gevelrestauratie. De komende jaren zullen we andere accenten leggen, aangepast aan de actuele situatie van de werken. Met de container willen we de aandacht van passanten trekken, hen informeren over de werken, maar vooral ook duidelijk maken dat je de kerk kan blijven bezoeken, ook tijdens de werken.”

De lancering van het infopunt is slechts een eerste stap. Het stadsbestuur liet, samen met de kerkfabriek, een nieuwe huisstijl ontwikkelen voor de Sint-Katharinakerk. Deze frisse huisstijl zal de komende jaren verder uitgerold worden. “In 2019 keurde het Agentschap Onroerend Erfgoed van Vlaanderen ons ontsluitingsplan voor de kerk goed,” vertelt schepen van Erfgoed Michel Jansen, “Dat plan beschrijft de ambities van de stad om de kerk maximaal te ontsluiten aan het grote publiek. Het zou jammer zijn als we veel geld investeren in deze restauratie, maar dat niemand ervan kan genieten.” Het infopunt is slechts één van de vele elementen die de komende jaren op de planning staan. “Zo leggen we, naast de huisstijl en het infopunt, momenteel de laatste hand aan een gloednieuwe website voor de kerk:www.sintkatharinakerk.be. Deze hopen we begin september live te hebben,” vertelt schepen Wittenberg, “en zal een bron van informatie zijn over de kerk, haar geschiedenis en de werken”.

Ook de komende jaren zullen nog vele stappen gezet worden. Dat gaat zowel over fysieke toegankelijkheid voor rolstoelers bijvoorbeeld als over inhoudelijke toegankelijkheid. De stad gaat bestaande informatiekanalen opfrissen en nieuwe producten toevoegen om zo de vele verhalen van de kerk zo goed mogelijk te kunnen vertellen, steeds op maat van de bezoeker. “Er liggen nog zeer veel fijne ideeën op tafel om een bezoek aan de Sint-Katharinakerkonmisbaar te maken!”, besluit schepen Wittenberg.

Het informatiepunt opent de deuren vanaf donderdag 30 juli en volgt de openingsuren van de dienst toerisme. De toegang is gratis. Je vindt het informatiepunt recht voor de Sint- Katharinakerk. De Sint-Katharinakerk is, onder voorbehoud van coronarichtlijnen, tijdens de zomermaanden geopend van dinsdag tot en met zaterdag van 13.00 uur tot 17.00 uur en op zondag van 13.00 tot 16.00 uur. Meer informatie vind je momenteel op www.hoogstraten.be en vanaf september op www.sintkatharinakerk.be.


Ontdek het fablab tijdens de verwendag in BiB Hoogstraten op zaterdag 12 oktober

Traditioneel organiseert de BiB van Hoogstraten op de tweede zaterdag van oktober haar verwendag. Op deze dag trakteert de BiB haar klanten gratis op een dag vol fijne extra’s. De focus ligt dit jaar op digitale vernieuwingen, met aandacht voor een fablab, de Hoogstraatse CoderDojo en fundels. Ook de innerlijke mens wordt niet vergeten met een lekker hapje en een drankje.

“Op zaterdag 12 oktober van 09.00 tot 12.00 uur organiseert BiB Hoogstraten haar jaarlijkse verwendag. De bib trakteert haar klanten op een dag vol gratis fijne extra’s. Maar we laten jullie, onze bibgebruikers, ook al eens proeven van de mogelijkheden van de bib van de toekomst”, stelt schepen van cultuur Arnold Wittenberg.

Fablab@BiB

Fablab Factory toont de bezoekers tijdens de verwendag van BiB Hoogstraten de werking van heel wat zeer uiteenlopende maaktoestellen, onder andere een 3D-printer, lasercutter, vinylsnijder, vacuümformer en een naaimachine. In deze prikkelende omgeving ontdek je nieuwe digitale vaardigheden, zoals het maken van een kledijsticker met een vinylsnijder of het bewerken van hout met een lasercutter. Dat kan zowel in de BiB als in de rijdende STEAMachine buiten. Of leef je uit op de gigagrote gameboy.

CoderDojo

Sinds september kunnen kinderen en jongeren van 7 tot 17 jaar hun creativiteit in het digitaal knutselatelier van CoderDojo Hoogstraten botvieren. Elke eerste zaterdag van de maand vindt de CoderDojo plaats in de BiB van Hoogstraten en gaan kinderen aan de slag met programmeren en technologie. Dit gebeurt niet via een strikt te volgen cursus. Het vertrekpunt is de interesse van de deelnemers. De nadruk ligt op proberen, opnieuw proberen en van elkaar leren. Tijdens de verwendag stellen de vrijwilligers van CoderDojo Hoogstraten hun werking voor. Ideaal moment om deze digitale jeugdbeweging te ontdekken!

Fundels

Ook het traditionele lezen kent een digitale evolutie. Reeds enkele jaren is het mogelijk om digitale prentenboeken, fundels genaamd, te lenen. Dan krijg je niet enkel de tekst en de tekeningen, zoals in het boek, maar ook heel wat extra’s: puzzels, spelletjes, kleurplaten,... Het gebruik is eenvoudig: installeer de app “fundels” op je tablet of smartphone en download de fundel die je (klein)kinderen willen lezen. Het bestand blijft vier weken op je toestel bewaard zodat ze hem ook zonder internetverbinding kunnen lezen.